И теперь подлая сжатия сводит людей с ума в Соединенных Штатах

Измерить инфляцию сложно. Цель состоит в том, чтобы фиксировать изменения общего уровня цен (цифры на каждом ценнике), а не колебания относительных цен.

Shrinkflation недолго обманывает потребителей. Люди замечают, когда их вещи заканчиваются быстрее.

Когда 22-фунтовый пакет с собачьим кормом заменяет 30-фунтовый пакет, аппетит Бадди не уменьшается соответственно. Если упаковка из 12 K-чашек превратится в упаковку из 10, любителям кофе придется чаще пополнять запасы, чтобы поддерживать поступление кофеина. Когда банки с помидорами выросли с 32 унций до 28 унций, соусы больше не соответствуют однофунтовым коробкам с макаронами. Даже невнимательные покупатели быстро замечают, что получают меньше за свои деньги.

Меньшие пакеты также не обманывают людей, которые составляют статистику инфляции.

Если коробка весом 16 унций сокращается до 14 унций, а цена остается прежней, я спросил экономиста из Бюро трудовой статистики Джонатана Черча, как это регистрируется? — Повышение цен, — быстро сказал он. Вы просто делите цену на 14 вместо 16 и получаете цену за унцию. Исправить усадку очень просто.

Новые сборы за услуги, которые раньше были включены в цену, от риса в тайском ресторане до доставки плодородного слоя почвы, также редко ускользают от инфляционных показателей, как и обманывают потребителей.

Но сегодняшнюю экономику преследует более скрытая усадка: снижение качества, а не количества. Упущенную стоимость, часто неосязаемую, трудно отразить в индексах цен.

Например, столкнувшись с нехваткой рабочей силы, многие отели отказались от ежедневной уборки. При той же цене номера гости получают меньше услуг. Концептуально это ничем не отличается от уменьшения упаковки картофельных чипсов. Но уловит ли это изменение индекс потребительских цен?

Вероятно, нет, сказал Черч.

Измерить инфляцию сложно. Цель состоит в том, чтобы фиксировать изменения общего уровня цен — цифры на каждом ценнике, а не колебания относительных цен. Вы хотите увидеть, насколько изменилась стоимость жизни, представленная ценой неизменной корзины товаров и услуг.

Это отличается от того, сколько гамбургеров равно галлону бензина или сколько яблок равно билету в кино. Относительные цены могут постоянно изменяться, и это не приводит к инфляции. Но для того, чтобы сегодняшняя корзина стоимости жизни измеряла то же, что и вчера, сами товары и услуги должны оставаться прежними. И они тоже имеют тенденцию меняться, особенно когда речь идет о технологиях.

У экономистов BLS есть множество способов исправить эти изменения, но они ошибаются в сторону консерватизма. Они ищут конкретные, поддающиеся количественному измерению различия, которые, как можно разумно ожидать, заметят и о которых позаботятся клиенты, и которые можно включить в статистические модели. Большой экран телевизора с изображением более высокой четкости, вероятно, более ценен для потребителей. Но как насчет гостиничного номера с более красивыми простынями? Это сложнее. Чем менее измеримо изменение, тем труднее его исправить.

В 2000-х и 2010-х годах инфляция, вероятно, была завышена из-за неизмеримого повышения качества. Сейчас наблюдается обратное явление. Снижение качества стало настолько повсеместным, что даже сегодняшние пугающие цифры инфляции почти наверняка занижены.

Бумажные салфетки в местном магазине смузи, как отмечает друг, стали такими тонкими и маленькими, что «почти бесполезны». Но прайс-трекеры будут смотреть только на сам коктейль, не принимая во внимание паршивые салфетки.

Латте в Starbucks может стоить столько же, но если магазин теперь закрывается в 16:00 вместо 18:00 — или время работы меняется непредсказуемо в зависимости от того, кто свободен на работе — клиенты получают меньше за свои деньги. Более короткие и менее предсказуемые рабочие часы стали обычным явлением во многих сервисных компаниях.

Возьмите мою недавнюю поездку в Bank of America. Прибыв около 3:15, чтобы навести справки для моей ассоциации кондоминиума, я обнаружил, что металлические ворота безопасности опущены и доступны только банкоматы в вестибюле. Вывеска гласила, что отделение открыто до 4:00 — уже сокращение часов по сравнению со старым графиком, — но это было не так. Во втором филиале, куда мне отказали, потому что приближалось время закрытия, я встретила мать и взрослую дочь, которые безуспешно посещали третий филиал. Они сказали, что вернуться в другой день означало взять больше времени на работу. Эта стоимость не вошла бы ни в какие официальные измерения инфляции.

Точно так же цены на авиабилеты немного снизились в июне, но это не означает, что стоимость авиаперелетов снизилась. Сумки теряются в пять раз чаще, чем год назад, а очереди досмотра безумно длинные. 2 июля я вместе с тысячами других пассажиров провел четыре часа в ожидании прохождения контроля безопасности в амстердамском аэропорту Схипхол. Независимо от того, была ли цена билета выше, чем годом ранее, нематериальные затраты, безусловно, были выше. Хотя этот пример является экстремальным, более длительное ожидание любого вида услуг, от приема к врачу до заказа бутербродов, становится обычным явлением.

Даже если доходы не отстают от инфляции, снижение качества усугубляет и угнетает. Они заставляют потребителей чувствовать себя бессильными и воспринимаемыми как должное, что может привести к гневным столкновениям. Они создают всепроникающее ощущение, что мир становится хуже. Они взимают плату, которую экономическая статистика не может зафиксировать.



Источник

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *